jeudi 27 août 2015

Denver, porte d'entrée de l'Ouest Américain

Le Colorado au coeur du Far West

3 étoiles, vaut le voyage 

 

Dinosaur National Monument (Canyon Area), un des parcs naturels remarquables et méconnus du Colorado

Trop de visiteurs internationaux abordent l'Ouest Américain par son extrémité. Ils prennent un vol à destination de San Francisco ou de Los Angeles et essaient ensuite de construire un itinéraire de découverte des Parcs Nationaux de l'Ouest Américain à partir de ce port d'attache californien.
Loin de moi l'idée de dénigrer l'intérêt intrinsèque de ces métropoles et encore moins celui des parcs nationaux de l'état de Californie. Mais il faut reconnaître que, faute de temps, il est difficile aux visiteurs de s'aventurer plus loin vers l'est dans ce voyage que le "Small Circle" qui se parcourt en 8 jours au départ de Las Vegas.




Il faut concilier le temps indispensable à la découverte de la Californie à celui qu'il faut consacrer aux parcs du Plateau du Colorado. Je ne parle même pas de ceux qui tentent de visiter tous les parcs nationaux les plus célèbres, Yosemite, Death Valley, Grand Canyon, Zion et Bryce, Arches, Grand Teton et Yellowstone dans un seul et même circuit. C'est possible naturellement, mais à condition de disposer de 5 à 6 semaines pour le faire.



Le Far West commence à l'ouest du méridien 100°W, à partir duquel l'aridité dessine les paysages caractéristiques de l'Ouest. La colonisation agricole a été tardive et contrariée, les cultivateurs ont été découragés au profit des éleveurs, c'est le Cowboy country.


Pikes Peak, 4300 mètres d'altitude sur le Front Range du Colorado

Rapidement, les pionniers qui ont traversé les Grandes Plaines après avoir traversé le fleuve Mississippi au 19e siècle sont parvenus en vue des Montagnes Rocheuses après avoir traversé de hautes plaines herbeuses de plus en plus arides que l'explorateur Zebulon Pike qualifiait en 1806, de Grand Désert Américain.



L'Ouest Américain est une région de montagne, structurée par les deux chaines de cordillères qui le traversent entièrement du Nord au Sud. Du côté des Grandes Plaines à l'est, les cordillères des Montagnes Rocheuses traversent le Montana, le Wyoming, le Colorado et le Nouveau Mexique, formant la ligne de partage des eaux continentale. Du côté Est de cette ligne, les cours d'eaux s'écoulent vers le Golfe du Mexique, principalement par le canal du Mississippi et de ses affluents, secondairement par le Rio Grande. Du côté Ouest, les eaux s'écoulent vers l'Océan Pacifique par le bassin versant de la Columbia au Nord-Ouest ou par le bassin versant du Colorado au Sud-Ouest.
Un second ensemble de cordillère s'étire aussi du Nord au Sud sur la façade Pacifique, avec la Chaîne des Cascades au Nord-Ouest et la Sierra Nevada au Sud-Ouest. Entre les deux cordillères, on trouve une région très étendue au relief complexe, dont une part substantielle n'est drainée par aucun fleuve. Les rivières qui descendent des montagnes se perdent dans des lacs et des bassins de sel, vestiges d'anciens lacs entièrement évaporés, c'est le Grand Bassin.


Source : courtesy of Laughlin Air Force Base

Il faut distinguer la Façade Pacifique du véritable Far West, qui s'étend entre le méridien 100°W et la Sierra Nevada ou la Chaîne des Cascades. c'est sur ces territoires de l'Ouest intérieur que se sont jouées les guerres indiennes, que les ruées vers l'or se sont déroulées et que les cowboys surveillent encore aujourd'hui leurs troupeaux. 

L'état du Colorado est au centre du Far West.





L'aéroport de Denver est un port d'entrée international bien située. Que ce soit pour aller vers le nord en direction de Yellowstone, ou vers le sud en direction du Grand Canyon, l'état du Colorado occupe une position charnière dans l'Ouest Américain.




Denver offre un port d'entrée judicieusement situé quand on dispose de moins d'un mois et que l'on veut tout de même visiter les grands parcs du Far West, que ce soit ceux des Montagnes Rocheuses  autour de Yellowstone, soit ceux du Plateau du Colorado autour du Grand Canyon, sans passer par la Californie.


Santa Fe, Nouveau Mexique

De surcroît, Denver est la plateforme aéroportuaire internationale la mieux située pour découvrir deux autres destinations (culturelles) mythiques de l'Ouest Américain, Santa Fe au Nouveau Mexique et le Mont Rushmore dans le Dakota du Sud. C'est pourquoi les circuits qui sont proposés dans cet article s'efforcent d'intégrer la visite de ces deux régions majeures de l'Ouest Américain dans un circuit au départ de Denver.

 

Source NPS

La ville de Denver est déjà assez intéressante en elle-même. Elle est située au centre d'une région pittoresque, le Front Range des Montagnes Rocheuses, qui mérite quelques jours de visite.
Unique grande métropole du centre-ouest des États-Unis (2,75 millions d'habitants dans la région métropolitaine), la "Queen City of the Plains" est donc le port d'entrée choisi pour un ensemble de circuits dans l'Ouest Américain en été ou en automne.

Les sept merveilles du Colorado


L'état du Colorado est déjà une destination en soi. Sa moitié occidentale est aussi montagneuse que les plaines de l'est sont plates. Le Colorado compte quatre parcs nationaux.




Mesa Verde National Historic Park, créé en 1906, en est le plus ancien et le plus remarquable. Il a été inscrit sur l'inventaire du patrimoine culturel mondial de l'humanité par l'UNESCO dès 1978. 




 
Créé en 1915, Rocky Mountain National Park est le plus fréquenté des parcs du Colorado. sa proximité de Denver et des grandes villes du Front Range explique certainement cette popularité.



Promu au rang de parc national en 1999, le Black Canyon of the Gunnison présente des paysages spectaculaires, mais n'a pas encore le niveau de services attendu d'un parc national.






Promu au rang de parc national en 2004, Great Sand Dunes National Park est un peu dans une situation similaire.

Le Colorado compte aussi huit National Monuments.




Institué en 1911, Colorado National Monument est le plus ancien monument national de l'état, et aussi le plus visité grâce à sa situation proche de l'autoroute 70 aux portes du Plateau du Colorado.




Créé initialement en 1915 pour protéger un site paléontologique remarquable en Utah, Dinosaur National Monument a été étendu à des canyons spectaculaires sur le territoire du Colorado en 1938.




Florissant Fossil Beds est un petit monument institué en 1969 dans la région du Front Range du Colorado autour de vestiges paléontologiques remarquables.



source Wikipedia

Créés en 2015, Browns Canyon National Monument (12 km en amont de la ville de Salida) protège une section des gorges de la haute vallée de l'Arkansas considérée comme une Mecque du rafting et de la pêche à la mouche aux États-Unis. C'est le dernier né des parcs fédéraux du Colorado. Il est administré conjointement par le BLM et l'USFS et n'offre pratiquement aucun service. Contrairement à d'autres monuments proclamés par l'administration Obama, son existence ne semble pas menacée par l'administration Trump.




Aux unités précédentes, il convient d'ajouter les sites archéologiques de la région des Four Corners, protégés dans les limites de Yucca House (1919), le site se trouve sur le territoire de la réserve indienne Ute, et n'a pas été fouillé. Il y a aussi Hovenweep (1923) dont les sites principaux sont en Utah et Canyon of the Ancients (2000). Ces trois monuments sont très proches les uns des autres.



source Wikipedia 

Un peu plus à l'est, Chimney Rock National Monument n'a été classé qu'en 2012. Ce site surnommé de manière un peu hyperbolique le "Machu Picchu" des Pueblos Ancestraux se trouve à 80 km (1h de route) à l'est de Durango près de la route US-160.



On trouve encore bien d'autres sites remarquables dans le Colorado en dehors de ces unités du système des aires protégées fédérales, mais celles-ci montrent déjà la diversité assez remarquable de cet état, notamment sur ses confins occidentaux. 



Le Colorado est une région de montagnes colorées où abondent les souvenirs du Far West. C'est une destination de voyage de première importance en soi.

Denver, porte d'entrée de Yellowstone


A. Au nord-ouest, Denver est une bonne porte d'entrée pour un voyage de deux semaines à destination de Yellowstone.







Voici un programme type pour un voyage d'une durée de 2 semaines. L'itinéraire est décrit dans le sens direct, car je crois préférable de franchir les hauteurs du parc national Rocky Mt en fin de circuit plutôt qu'au début du voyage :

Jour 1 : arrivée et nuit à Denver 
Jour 2 : étape Denver - Casper, excursion optionnelle Fort Laramie National Historic Site (550 km) ou musée National Historic Trail Interpretive Center (Casper) (450 km).


source Wikipedia

Jour 3 : étape Casper - Cody (2 nuits) via Thermopolis, arrêt photo Hell's Half Acre, visite Hot Springs SP, Wyoming Dinosaur Centre (ou détente en famille au Star Plunge) (350 km)
Jour 4 Cody, visite du Buffalo Bill Centre of the West (option Old Trail Town), Hôtel Irma (gunfight at 6pm), Rodeo (7pm).
Jour 5 Cody - Cooke City par la Beartooth Loop (Chief Joseph Hwy le matin suivi du Beartooth Pass) (220 km).
Jour 6 Yellowstone, étape Cooke City - Gardiner, Lamar valley, Tower Falls, Roosevelt (activités western), Boiling River (100 km)
Jour 7 Yellowstone, étape Gardiner - West Yellowstone (2 nuits), Mammoth Hot Springs, bassin de Geysers de Norris, Madison, Wolf and Grizzlies Discovery Center (West Yell) (90 km)
Jour 8 Yellowstone, excursion Geyser Country (Old Faithful et Firehole River Valley) (105 km)
Jour 9 Yellowstone, étape de West Yellowstone au Lac (nuit en lodge ou chalet Lake ou Grant Village), Canyon de Yellowstone, Hayden Valley, Lac (175 km)
Jour 10 étape de Yellowstone à Jackson, visite Grand Teton (160 km)
Jour 11 étape de Jackson à Vernal via Flaming Gorge (480 km)
Jour 12 étape de Vernal à Steamboat Springs, visite Dinosaur National Monument (Quarry, Harper's Corner) (380 km)
Jour 13 étape de Steamboat Springs à Estes Park via la Trail Ridge Road (Rocky Mountain Natl. Park) (225 km).
Jour 14 étape Estes Park - Denver, programme Front Range selon horaire et envies (jusqu'à 200 km)
Jour 15 visite Denver et vol retour (selon horaire).

Avec un semaine supplémentaire, deux extensions au choix peuvent être envisagées :




1. au sud-ouest, vers la région de Moab après la visite de Dinosaur, puis une remontée par Aspen et les montagnes du Colorado.

Le début de ce circuit est le même que le précédent. Le programme de la fin du voyage pourrait être le suivant :
Jour 12 Vernal, visite complète de Dinosaur National Monument (250 km)
Jour 13 étape Vernal - Moab via Colorado National Monument (420 km)
Jour 14 Moab, visite Arches National Park (85 km)
Jour 15 Moab, visite Canyonlands National Park (430 km)
Jour 16 étape de Moab à Glenwood Springs via détour au Black Canyon of the Gunnison National Park (565 km)
Jour 17 étape Glenwood Springs - Silverthorne via Aspen (excursion Marroon Bells) et Independence Pass (220 km)
Jour 18 étape de Silverthorne à Estes Park via la Trail Ridge Road (Rocky Mountain Natl. Park) (200 km).
Jour 19 Estes Park, randonnée dans Rocky Mountain National Park (Bear Lake)
Jour 20 étape Estes Park - Denver, programme Front Range selon horaire et envies (jusqu'à 200 km)
Jour 21 visite Denver et vol retour (selon horaire).


2. au nord-est, vers le Dakota du Sud,





Ce circuit ouvre de nouvelles possibilités :


- Scotts Bluff National Monument
- Agate Fossil Beds National Monument  
- Jewel Cave National Monument 
- Wind Cave National Park
- Mt Rushmore National Memorial
- Custer State Park (South Dakota)
 - Badlands National Park, sans doute le plus beau parc naturel de cette région.


Source: Wikipedia  

- Devils Tower National Monument 
- Little Bighorn Battlefield National Monument
- Medicine Wheel National Historical Landmark (dans la Bighorn National Forest) 

- Bighorn Canyon National Recreation Area,

Le programme de ce circuit pourrait ressembler à cela :

Jour 1 : arrivée et nuit à Denver 
Jour 2 étape de Denver à Scottsbluff, visite Scotts Bluff National Monument (320 km)
Jour 3 étape Scottsbluff - Interior, SD, via Pine Ridge (Red Cloud Heritage Center, réserve des Sioux Lakota) Badlands National Park, nuit en lodge (350 km)
Jour 4, étape des Badlands à Keystone, SD (3 nuits), via la Badland Loop Road, Wall et Rapid City (170 km)
Jour 5 Keystone, circuit Mt Rushmore National Memorial et Custer State Park (Iron Mountain Rd, Peter Norbeck Visitor Centre, Needles Hwy, Sylvan Lake) (100 km)
Jour 6 Keystone, excursion Wind Cave National Park (Cave tour), Custer, Crazy Horse Memorial, The 1880 Train (Keystone - Hill City) (140 km A/R)
Jour 7 étape de Keystone à Hullet, WY, visite Deadwood et Devils Tower (220 km)
Jour 8 étape de Hullet à Sheridan via Little Bighorn (430 km)
Jour 9 étape de Sheridan à Cody (2 nuits) via Medicine Wheel et Bighorn Canyon (290 km)
Jour 10 Cody, visite du Buffalo Bill Centre of the West (option Old Trail Town), Hôtel Irma (gunfight at 6pm), Rodeo (7pm).
Jour 11 étape Cody - Yellowstone Canyon Village (4 nuits en lodge) (150 km)
Jour 12 Yellowstone, circuit de la North Loop Road (150 km)
Jour 13 Yellowstone, circuit de la South Loop Road (190 km)
Jour 14 Yellowstone, journée libre selon envies (ex. excursion West Yellowstone) (130 km)
Jour 15 étape de Yellowstone à Jackson, visite Grand Teton (200 km)
Jour 16 étape de Jackson à Vernal via Flaming Gorge (480 km)
Jour 17 étape de Vernal à Steamboat Springs, visite Dinosaur National Monument (Quarry, Harper's Corner) (380 km)
Jour 18 étape de Steamboat Springs à Estes Park via la Trail Ridge Road (Rocky Mountain Natl. Park) (225 km).
Jour 19 étape Estes Park - Denver, programme Front Range selon horaire et envies (jusqu'à 200 km)
Jour 20 visite Denver et vol retour (selon horaire).

Une journée supplémentaire peut être ajoutée n'importe où le long du circuit en fonction des préférences des voyageurs.

Je n'ai pas encore eu l'opportunité de parcourir les routes de la section nord-est (jours 2 à 9) de ce circuit et je ne consacre donc pas encore de pages à ces régions sur ce blog. Mais l'espoir fait vivre, un retour à Yellowstone sera l'opportunité pour enrichir ce blog avec de nouvelles pages. Mais la date de ce voyage n'est pas encore retenue. En attendant, patience... 

Il est naturellement possible de combiner les deux circuits précédents sui l'on dispose de quatre semaines ou plus.


Denver, porte d'entrée du Plateau du Colorado


B. Au sud-ouest, Denver permet aussi d'accéder à la région du Plateau du Colorado en direction du Grand Canyon après avoir traversé les montagnes du centre du Colorado.
Ce très beau circuit permet aussi une découverte approfondie de l'état du Colorado, laquelle ne peut se faire qu'en été ou en automne (Juin à Octobre).




Jour 1, arrivée et nuit à Denver
Jour 2, étape Denver - Grand Lake CO, visite Rocky Mt (Trail Ridge Road) (200 km)
Jour 3, étape Grand Lake - Glenwood Springs, CO, visite Aspen et Maroon Bells (330 km)


source Wikipedia

Jour 4, étape Glenwood Springs - Fruita, CO, visite Black Canyon of the Gunnison National Park et Colorado National Monument (435 km)
Jour 5, étape Fruita - Moab (3 nuits), visite Canyonlands National Park (Island in the Sky) et Dead Horse Point State Park (310 km)
Jour 6, Moab, visite Arches National Park (85 km)
Jour 7, Moab, visite Needles & Anticline Overlooks (matin), Canyonlands National Park (Needles district) et Newspaper Rock National Monument (380 km)
Jour 8, étape Moab - Torrey, Capitol Reef National Park (280 km)
Jour 9 étape Torrey - Bryce Canyon par la route UT-12 Grand Staircase - Escalante National Monument (245 km).
Jour 10 étape Bryce Canyon - Cedar City, visite Bryce Canyon (matin) et Cedar Breaks National Monument (après-midi) (190 km)
Jour 11 étape Cedar City - Springdale, Zion National Park (100 km)
Jour 12 étape Springdale - Grand Canyon Lodge, visite Zion (east, matin) et Grand Canyon National Park (North Rim) (280 km)
Jour 13 étape Grand Canyon (North Rim) - Lee's Ferry - Page (Lac Powell) (240 km)
Jour 14 étape Page (Antelope Canyon) - Monument Valley via Navajo National Monument (200 km)
Jour 15 étape Monument Valley (tour guidé 3h ou + le matin) - Mesa Verde (2 nuits en lodge) (240 km)
Jour 16 étape Mesa Verde (visite guidée d'un cliff dwelling réservée la veille) - Durango (120 km)
Jour 17 Durango, excursion San Juan Skyway ou train Durango - Silverton (270 km (aller-retour Ouray, 390 km (tour complet via Telluride) ou 0 (train toute la journée) !)
Jour 18 étape Durango - Great Sand Dunes National Park (nuit en lodge). option de découverte du site archéologique de Chimney Rock National Monument (280 km)
Jour 19 Great Sand Dunes (visite des dunes le matin) - Colorado Springs (280 km)

Jour 20 Colorado Springs (Garden of the Gods le matin, Pikes Peak Cog Railway selon météo) - Denver (160 km)

Jour 21 visite Denver (selon horaire) et vol retour

Une variante consiste à associer la découverte du sud du Colorado et des Four Corners à celle du Nouveau Mexique.






Jour 1, arrivée et nuit à Denver
Jour 2, étape Denver - Grand Lake CO, visite Rocky Mt (Trail Ridge Road) (200 km)
Jour 3, étape Grand Lake - Glenwood Springs, CO, visite Aspen et Marroon Bells (330 km)

Jour 4, étape Glenwood Springs - Fruita, CO, visite Black Canyon of the Gunnison National Park et Colorado National Monument (435 km)
Jour 5, étape Fruita - Moab (2 nuits), visite Canyonlands National Park (Island in the Sky) et Dead Horse Point State Park (310 km)
Jour 6, Moab, visite Arches National Park (85 km)
Jour 7, étape Moab - Monument Valley, visite Needles & Anticline Overlooks (matin), Canyonlands National Park (Needles district) et Newspaper Rock National Monument, nuit au The View Hotel (490 km)

Jour 8, étape Monument Valley (valley drive ou tour guidé 3h+ le matin) - Mesa Verde, nuit au Far View Lodge (245 km)
Jour 9, étape Mesa Verde visite guidées de cliff dwellings réservée la veille - Durango (2 nuits, 120 km)
Jour 10, excursion San Juan Skyway (aller-retour Siverton - Ouray, 270 km) ou Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad
Jour 11, étape de Durango à Farmington, 2 options; A parcours nature, Bisti Wilderness (200 km), B parcours culture, Aztec Ruins National Monument - Chaco Culture National Historical Park (310 km)


Chaco Culture National Historical Park, l'un des sites archéologiques les plus fascinants de l'Ouest Américain
Source Wikipedia 

Jour 12,étape Farmington - Ship Rock - Buffalo Pass - Canyon de Chelly (North Rim Rd - South Rim Rd), nuit au Sacred Canyon Lodge à Chinle (250 km)
Jour 13, étape Chinle - Holbrook, visite guidée Canyon de Chelly 3h le matin, Hubbell Trading Post National Historic Site, Painted Desert (Petrified Forest National Park)- Holbrook, nuit au Wigwam Motel n°6 (Route 66) (215 km)
Jour 14, étape Holbrook - Petrified Forest National Park - Window Rock - Gallup (250 km)
Jour 15, étape Gallup - Albuquerque : deux options :
A - parcours nature El Morro National Monument - El Malpais National Monument -  Albuquerque (Sandia Peak Tram) (400 km)
B - parcours culture Pueblo Acoma (Sky City) Albuquerque (visite Indian Pueblo Cultural Centre) - old town (soir) (300 km)
Jour 16, étape Albuquerque - Tent Rocks National Monument - Santa Fe visite de la vieille ville (165 km)
Jour 17, étape Santa Fe - Bandelier National Monument - Chimayo - High Rd to Taos (210 km)
Jour 18, étape Taos (visite Pueblo le matin) - Great Sand Dunes (nuit en lodge, 190 km)
Jour 19, Great Sand Dunes (visite des dunes le matin) - Colorado Springs (280 km)

Jour 20, Colorado Springs (Garden of the Gods le matin, Pikes Peak Cog Railway selon météo) - Denver (160 km)

Jour 21, visite Denver (selon horaire) et vol retour


De tous  les circuits qui sont proposés sur ce site, c'est sans doute le plus authentique, il part à la rencontre des terres amérindiennes de la région des Four Corners, tant anciennes qu'actuelles. Ce circuit est complémentaire du Small Circle ou du Middle Circle du Plateau du Colorado dans la mesure où Monument Valley est le seul point commun _qui mérite bien une deuxième visite d'ailleurs.

J'envie celles et ceux qui découvriront ces régions épargnées par les affres du tourisme de masse. Seul l'hébergement à Monument Valley doit être réservé longtemps à l'avance.  Contrairement au précédent, ce circuit est praticable en toute saison, mais les conditions de circulation sont plus agréables, notamment pour traverser les montagnes du Colorado, en été ou en automne (de Juin à Octobre).

Je vous souhaite de beaux voyages.

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